Cette fleur est le fruit de l’arbre « Boulet de canon » (Couroupita guianensis)

Arbre à feuilles persistantes d’environ 35 m de hauteur, ses fleurs sont orange, écarlates ou roses formant des grappes mesurant jusqu’a 3 m de longueur.
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Elles donnent de gros fruits sphériques de la taille d’une noix de coco (de 15 à 24 cm de diamètre), contenant beaucoup de graines.
La pulpe du fruit bleuit à l’air libre, et a une odeur désagréable.
Comme les cocotiers, ces arbres ne sont pas plantés à proximité des chemins ou des zones de circulation, car ses lourds fruits sont dangereux en cas de chute.

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Cet arbre est aussi appelé l’arbre « nagalingam » en tamoul (Inde) « arbre sala » (Asie) ou encore « Deum Raing Phnom » (Asie/Indonésie).
Il est considéré comme sacré par les hindous car Bouddha serait né et mort près de cet arbre…
Une partie de la fleur rappellerait la forme d’une coupole de temple (Dagoba) et l’autre partie rappelle la tête d’un Nâga, un cobra sacré sur le shiva lingam.

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